Οι Εσπερίδες στην Ελληνική Μυθολογία

Nerk Pirtz 04-08-2023
Nerk Pirtz

ΟΙ ΝΎΜΦΕΣ ΤΩΝ ΕΣΠΕΡΊΔΩΝ ΣΤΗΝ ΕΛΛΗΝΙΚΉ ΜΥΘΟΛΟΓΊΑ

Οι Νύμφες των Εσπερίδων

Οι νύμφες ήταν δευτερεύουσες θεές στην ελληνική μυθολογία και συχνά προσωποποιούσαν χαρακτηριστικά του φυσικού κόσμου στον οποίο βρίσκονταν οι Αρχαίοι Έλληνες. Έτσι, οι νύμφες, όπως οι Ωκεανίδες, ήταν θεές που συνδέονταν με πηγές νερού, όπως πηγές και πηγάδια. Μια άλλη ομάδα νυμφών ήταν οι Εσπερίδες, οι ελληνικές θεές της βραδιάς και του ηλιοβασιλέματος.

Οι Εσπερίδες Κόρες της Νυξ

Οι Εσπερίδες θεωρούνται γενικά ότι είναι οι κόρες της θεάς Nyx (Νύχτα), και ως θεές που σχετίζονται με το βράδυ και τα ηλιοβασιλέματα αυτό θα ήταν λογικό, γιατί θεότητες όπως ο Αιθέρας (Αέρας) και η Ημέρα (Ημερόφωτο) ήταν επίσης κόρες της Νυξ. Αυτή η καταγωγή πράγματι δίνεται από τον Ησίοδο στο Θεογονία¸ και συμφωνείται από τον Hyginius ( Cicero De Natura Deorum) , αν και ο Hyginius κατονομάζει επίσης Έρεβος (Σκοτάδι) ως ο πατέρας των Εσπερίδων.

Για να συμβιβάσουν όμως άλλες ιστορίες της ελληνικής μυθολογίας, άλλοι συγγραφείς ονομάζουν τον Άτλαντα ως πατέρα των Εσπερίδων, με την Εσπερίδα (Βραδιά) ως μητέρα τους.

Δείτε επίσης: Η Αλκμήνη στην Ελληνική Μυθολογία
Ο κήπος των Εσπερίδων - Sir Edward Burne-Jones (1833-1898) - PD-art-100

Τα ονόματα των Εσπερίδων

Υπάρχει μια διαφωνία σχετικά με το πόσες Εσπερίδες υπήρχαν, με τις αρχαίες πηγές να αναφέρουν τρεις, τέσσερις ή επτά Εσπερίδες- και φυσικά, ως αποτέλεσμα, δεν υπάρχει ομοφωνία ούτε για τα ονόματα των Εσπερίδων.

Συνδυάζοντας τις αρχαίες πηγές, μπορούν να εξακριβωθούν οκτώ διαφορετικά ονόματα των νυμφών των Εσπερίδων.

  • Aegle - Ηλιακό φως ή ακτινοβολία
  • Arethusa - War-swift
  • Asterope - Starry-faced
  • Chrysothemis - Golden Custom
  • Erythea - Κόκκινο
  • Hespererthusa - Evening-swift
  • Hesperia - Απογευματινό
  • Lipara - Επιμονή

του Ησίοδου Θεογονία είναι συνήθως η κύρια πηγή για την εξέταση της γενεαλογίας των ελληνικών θεών, και ο Έλληνας συγγραφέας ονόμασε τρεις Εσπερίδες - την Αίγλη, την Ερυθραία και την Εσπερέθουσα.

Οι Εσπερίδες και ο κήπος της Ήρας

Σε αντιστοιχία με τις άλλες νύμφες, οι Εσπερίδες θεωρούνταν πολύ όμορφες, ενώ οι Εσπερίδες διακρίνονταν ιδιαίτερα για την ικανότητά τους να τραγουδούν, με μερικά από τα πιο γλυκά τραγούδια που γράφτηκαν ποτέ να βγαίνουν από τα χείλη των νυμφών.

Ωστόσο, ο ρόλος των Εσπερίδων στην ελληνική μυθολογία ήταν ως φύλακες, καθώς αυτές οι νύμφες φρόντιζαν τον Κήπο της Ήρας (ή τον Κήπο των Εσπερίδων).

Ο Κήπος της Ήρας ήταν ένας ιερός τόπος, και ήταν διάσημος για τα χρυσά μήλα της ελληνικής μυθολογίας, και πιθανώς ένας οπωρώνας που καλλιεργήθηκε από τα αρχικά χρυσά μήλα. Τα αρχικά χρυσά μήλα είχαν παρουσιαστεί στην Ήρα από τη θεά Γαία , όταν η Ήρα είχε παντρευτεί τον Δία- και λέγεται ότι τα Χρυσά Μήλα έδιναν τη χρυσή απόχρωση στα ηλιοβασιλέματα.

Ο Κήπος της Ήρας όμως δεν ήταν μόνο ένας οπωρώνας και φυτά, καθώς ήταν επίσης κρυψώνας για πολλά ισχυρά εργαλεία των θεών, όπως το κράνος αορατότητας του Άδη, η ασπίδα της Αθηνάς και τα σανδάλια του Ερμή.

Τα Χρυσά Μήλα, και τα εργαλεία, ήταν απίστευτα πολύτιμα και έτσι η φύλαξή τους δεν αφέθηκε αποκλειστικά στις Εσπερίδες, και μαζί τους στον Κήπο της Ήρας ήταν ένας εκατοντακέφαλος δράκος με το όνομα Ladon .

Ο κήπος των Εσπερίδων - Albert Herter (1871-1950) - PD-art-100

Ο κήπος της Ήρας

Κάθε πιθανός κλέφτης όμως έπρεπε να βρει τον Κήπο της Ήρας πριν καν σκεφτεί να πάρει κάτι από αυτόν. Η ακριβής τοποθεσία των Εσπερίδων δεν αποκαλύφθηκε ποτέ. Με τον ήλιο να δύει στη δύση, ήταν φυσικά προφανές ότι το σπίτι των Εσπερίδων έπρεπε να βρίσκεται στα δυτικά, και έτσι λέγεται ότι υπήρχε ένα νησί στο βασίλειο του Ωκεανού, αυτό το νησί ονομάστηκε Ερυθραία (Κόκκινη) καιHesperia (βράδυ).

Αργότερα δόθηκαν εναλλακτικές τοποθεσίες στη νότια Ισπανία και τη βόρεια Αφρική, ενώ συχνά αναφέρεται μια τοποθεσία κοντά στον Όλυμπο.

Η τοποθεσία του Κήπου της Ήρας και των Εσπερίδων δεν θα μπορούσε φυσικά να είναι εντελώς μυστική για τους μεγάλους θεούς που προφανώς επισκέπτονταν για να εναποθέσουν και να αφαιρέσουν τα κρυμμένα αντικείμενα εκεί- και υπάρχουν αρκετοί μύθοι για απροσδόκητους επισκέπτες στον Κήπο της Ήρας. Παραδόξως όμως, οι Εσπερίδες δεν εμφανίζονται σε περίοπτη θέση σε καμία από αυτές τις ιστορίες, και οι νύμφες ίσως να μην ήταν οι καλύτεροι φύλακεςτου κήπου.

Οι Εσπερίδες και ο Ηρακλής

Η πιο διάσημη ιστορία για τον κήπο της Ήρας περιλαμβάνει την επίσκεψη του Ηρακλή, καθώς ο Έλληνας ήρωας είχε αναλάβει από τον βασιλιά Ευρυσθέα, ως 11ος Εργάτης, να φέρει πίσω μερικά από τα χρυσά μήλα από τον κήπο.

Ο Ηρακλής ανακάλυψε αρχικά τη θέση του Κήπου των Εσπερίδων είτε παλεύοντας με τον Νηρέα, έναν από τους παλαιότερους θεούς της θάλασσας, είτε ρωτώντας τον Τιτάνα Προμηθέας για τις πληροφορίες.

Ο Ηρακλής ζήτησε τότε τη βοήθεια του αδελφού του Προμηθέα, του Άτλαντα. Η βοήθεια που έδωσε ο Άτλας εξαρτάται από την εκδοχή της ιστορίας που διαβάζεται, είτε ο Τιτάνας είπε απλώς στον Ηρακλή πώς να μπει στον κήπο και να περάσει τις Εσπερίδες (πιθανώς τις κόρες του Άτλαντα), είτε ο Άτλας έκανε την είσοδο στον κήπο ο ίδιος.

Στην μεταγενέστερη εκδοχή του μύθου, ο Ηρακλής έπρεπε φυσικά να κρατήσει τους ουρανούς ψηλά στη θέση του Άτλαντα, ενώ ο Άτλας έκλεβε τα χρυσά μήλα- ο Ηρακλής θα έπρεπε στη συνέχεια να ξεγελάσει τον Άτλαντα. Atlas να ανταλλάξουμε θέσεις ξανά.

Στη συνέχεια, ο Ηρακλής θα βοηθηθεί από τη θεά Αθηνά, καθώς η θεά λέγεται ότι επέστρεψε τα χρυσά μήλα στη φροντίδα των Εσπερίδων μετά την ολοκλήρωση της Εργασίας.

Ο κήπος των Εσπερίδων - Ricciardo Meacci (1856 - 1900) - PD-art-100

Ο Περσέας και ο κήπος της Ήρας

Γενιές πριν από την ιστορία του Ηρακλή, όμως, ο Περσέας, ο προπάππους του Ηρακλή, λέγεται ότι επισκέφθηκε τον Κήπο της Ήρας.

Ο Περσέας ήταν σε μια αναζήτηση για να αποκτήσει το κεφάλι του Γοργόνα Μέδουσα Έτσι, ο Περσέας δεν κυνηγούσε τα χρυσά μήλα, αλλά έψαχνε για όπλα για να επιτύχει την αποστολή του.

Ο Περσέας όμως είχε τη βοήθεια πολλών θεών του Ολύμπου, και έτσι φαίνεται ότι ο Ερμής και η Αθηνά έφεραν τον Περσέα στο σπίτι των Εσπερίδων και χάρισαν στον Έλληνα ήρωα τα όπλα που χρειαζόταν για να πετύχει στην αναζήτησή του.

Η Έρις και τα Χρυσά Μήλα

Ένας άλλος διάσημος επισκέπτης στον Κήπο της Ήρας θα πρέπει να είναι η Ελληνίδα θεά Έρις, θεά της Διχόνοιας, γιατί Eris θα είχε στην κατοχή της ένα από τα Χρυσά Μήλα όταν παραβρέθηκε, χωρίς πρόσκληση, στο γάμο του Πηλέα και της Θέτιδας.

Το Χρυσό Μήλο θα είχε πάνω του χαραγμένες τις λέξεις "για την ωραιότερη", και αφού πετάχτηκε ανάμεσα στους συγκεντρωμένους καλεσμένους στο γάμο θα προκαλούσε μια διαμάχη μεταξύ της θεάς Αφροδίτης, της Ήρας και της Αθηνάς. Η ρίψη του μήλου ήταν ένα από τα σημεία εκκίνησης του Τρωικού Πολέμου, αλλά για το πώς το Χρυσό Μήλο αποκτήθηκε από την Έριδα δεν λέγεται ποτέ. Θα μπορούσε βέβαια απλά να είχε δοθείσε αυτήν από τον Δία, γιατί κάποιοι λένε ότι ο Τρωικός Πόλεμος ήταν ένα σχέδιο του Δία για να τερματιστεί η Εποχή των Ηρώων.

Δείτε επίσης: Ο Αργοναύτης Κηφέας στην Ελληνική Μυθολογία Η θεά της διχόνοιας επιλέγει το μήλο της διαμάχης στον κήπο των Εσπερίδων - Joseph Mallord William Turner (1775-1851) - PD-art-100

Nerk Pirtz

Ο Nerk Pirtz είναι ένας παθιασμένος συγγραφέας και ερευνητής με βαθιά γοητεία για την ελληνική μυθολογία. Γεννημένος και μεγαλωμένος στην Αθήνα της Ελλάδας, η παιδική ηλικία του Νερκ ήταν γεμάτη με ιστορίες για θεούς, ήρωες και αρχαίους θρύλους. Από νεαρή ηλικία, ο Nerk αιχμαλωτίστηκε από τη δύναμη και τη μεγαλοπρέπεια αυτών των ιστοριών και αυτός ο ενθουσιασμός δυνάμωνε με τα χρόνια.Μετά την ολοκλήρωση ενός πτυχίου στις Κλασικές Σπουδές, ο Nerk αφιερώθηκε στην εξερεύνηση των βάθους της ελληνικής μυθολογίας. Η ακόρεστη περιέργειά τους τους οδήγησε σε αμέτρητες αναζητήσεις μέσα από αρχαία κείμενα, αρχαιολογικούς χώρους και ιστορικά αρχεία. Ο Nerk ταξίδεψε εκτενώς σε όλη την Ελλάδα, περιπλανώμενος σε απομακρυσμένες γωνιές για να αποκαλύψει ξεχασμένους μύθους και ανείπωτες ιστορίες.Η τεχνογνωσία του Nerk δεν περιορίζεται μόνο στο ελληνικό πάνθεον. έχουν επίσης εμβαθύνει στις διασυνδέσεις μεταξύ της ελληνικής μυθολογίας και άλλων αρχαίων πολιτισμών. Η ενδελεχής έρευνα και η εις βάθος γνώση τους έχουν δώσει μια μοναδική οπτική πάνω στο θέμα, φωτίζοντας λιγότερο γνωστές πτυχές και ρίχνοντας νέο φως σε γνωστές ιστορίες.Ως έμπειρος συγγραφέας, ο Nerk Pirtz στοχεύει να μοιραστεί τη βαθιά κατανόηση και την αγάπη του για την ελληνική μυθολογία με ένα παγκόσμιο κοινό. Πιστεύουν ότι αυτές οι αρχαίες ιστορίες δεν είναι απλές φολκλόρ αλλά διαχρονικές αφηγήσεις που αντικατοπτρίζουν τους αιώνιους αγώνες, τις επιθυμίες και τα όνειρα της ανθρωπότητας. Μέσω του ιστολογίου τους, Wiki Greek Mythology, οι Nerk στοχεύουν να γεφυρώσουν το χάσμαμεταξύ του αρχαίου κόσμου και του σύγχρονου αναγνώστη, καθιστώντας τις μυθικές σφαίρες προσιτές σε όλους.Ο Nerk Pirtz δεν είναι μόνο ένας παραγωγικός συγγραφέας αλλά και ένας σαγηνευτικός αφηγητής. Οι αφηγήσεις τους είναι πλούσιες σε λεπτομέρειες, ζωντανεύουν ζωντανά τους θεούς, τις θεές και τους ήρωες. Με κάθε άρθρο, το Nerk προσκαλεί τους αναγνώστες σε ένα εξαιρετικό ταξίδι, επιτρέποντάς τους να βυθιστούν στον μαγευτικό κόσμο της ελληνικής μυθολογίας.Το ιστολόγιο του Nerk Pirtz, Wiki Greek Mythology, χρησιμεύει ως πολύτιμη πηγή για μελετητές, φοιτητές και ενθουσιώδεις, προσφέροντας έναν ολοκληρωμένο και αξιόπιστο οδηγό για τον συναρπαστικό κόσμο των Ελλήνων θεών. Εκτός από το ιστολόγιό τους, ο Nerk έχει επίσης συγγράψει πολλά βιβλία, μοιράζοντας την πείρα και το πάθος τους σε έντυπη μορφή. Είτε μέσω της συγγραφής είτε της δημόσιας ομιλίας τους, ο Nerk συνεχίζει να εμπνέει, να εκπαιδεύει και να αιχμαλωτίζει το κοινό με την ασυναγώνιστη γνώση της ελληνικής μυθολογίας.