Εισαγωγή στους 12 άθλους του Ηρακλή

Nerk Pirtz 04-08-2023
Nerk Pirtz

ΕΙΣΑΓΩΓΉ ΣΤΟΥΣ 12 ΆΘΛΟΥΣ ΤΟΥ ΗΡΑΚΛΉ ΣΤΗΝ ΕΛΛΗΝΙΚΉ ΜΥΘΟΛΟΓΊΑ

Οι άθλοι του Ηρακλή είναι μερικές από τις πιο διάσημες ιστορίες της ελληνικής μυθολογίας και ενσωματώθηκαν χονδρικά στη ρωμαϊκή μυθολογία ως οι άθλοι του Ηρακλή.

Πηγές για τους 12 άθλους του Ηρακλή

Ως αποτέλεσμα, οι Άθλοι του Ηρακλή θα εμφανιστούν σε πολλές αρχαίες πηγές, συμπεριλαμβανομένου του χαμένου έπους Heracleia από τον Πείσανδρο της Ρόδου, τον Bibliotheca που αποδίδεται στον Απολλόδωρο, Bibliotheca historica από τον Διόδωρο Σικελό, και Ηρακλής του Ευριπίδη.

Στις πολλές αρχαίες πηγές που αναφέρονται στους Άθλους του Ηρακλή υπάρχουν διαφορετικές αναφορές για τη σειρά με την οποία εκτελέστηκαν οι Άθλοι του Ηρακλή, ακόμη και διαφορετικές απόψεις για τη φύση των Άθλων που εκτελέστηκαν. Σήμερα όμως, είναι κοινή η χρήση του Bibliotheca ως την κύρια πηγή με τα καθήκοντα και τη σειρά αυτής της πηγής.

Η αιτία των 12 άθλων του Ηρακλή

Ο Ηρακλής θα έπρεπε να αναλάβει τους Άθλους του ως πράξη μετάνοιας για ένα έγκλημα που διέπραξε ο Έλληνας ήρωας όταν ζούσε στη Θήβα. Νεαρός ακόμη, ο Ηρακλής θα βοηθούσε τον βασιλιά Κρέοντα της Θήβας στον πόλεμό του με τους Μινύες και σε ένδειξη ευγνωμοσύνης, ο Κρέοντας έδωσε σε γάμο την κόρη του, Μέγαρα.

Παρά το γεγονός ότι ήταν γιος του Δία, ο Ηρακλής δεν ήταν ευνοημένος από όλους τους θεούς και η Ήρα, η σύζυγος του Δία, είχε ιδιαίτερο μίσος για το γιο του συζύγου της και... Ήρα Έτσι, η Ήρα έστειλε τη θεά Τρέλα στη Θήβα και ο Ηρακλής, κυριευμένος από τρέλα, θα σκότωνε τα ίδια του τα παιδιά και πιθανώς και τη γυναίκα του.

Για το έγκλημά του ο Ηρακλής θα εξοριστεί από τη Θήβα και ο Ηρακλής θα ταξιδέψει στους Δελφούς για να συμβουλευτεί το μαντείο για την εξιλέωση των πράξεών του.

Η διακήρυξη από το μαντείο των Δελφών ήταν ότι ο Ηρακλής έπρεπε να εισέλθει σε μια περίοδο δουλείας με Βασιλιάς Ευρυσθέας , με τον Ηρακλή να καλείται να εκτελέσει οποιοδήποτε έργο του ζητούσε ο βασιλιάς της Τίρυνθας.

Ψηφιδωτό των Εργασιών του Ηρακλή - Carole Raddato από FRANKFURT, Γερμανία - CC-BY-SA-2.0

Οι 12 άθλοι του Ηρακλή

Ο Ευρυσθέας ήταν ο ευνοούμενος βασιλιάς της Ήρας, καθώς εκείνη είχε παρέμβει για να εξασφαλίσει ότι θα γινόταν βασιλιάς της Τίρυνθας αντί του Ηρακλή, και η Ήρα θα καθοδηγούσε στη συνέχεια τον βασιλιά στον καθορισμό των καθηκόντων, καθένα από τα οποία θεωρούνταν αδύνατο, και πολλά θεωρούνταν θανατηφόρα να τα επιχειρήσει.

Λιοντάρι της Νεμέας

Η πρώτη αποστολή που έθεσε ο Ευρυσθέας στον Ηρακλή ήταν η θανάτωση του λιονταριού της Νεμέας, ενός θηρίου με νύχια από χαλκό και αδιαπέραστο δέρμα που τρομοκρατούσε τη γη στα σύνορα της Νεμέας και των Μυκηνών και που είχε σκοτώσει όλους όσους είχαν βάλει σκοπό να το σκοτώσουν.

Δείτε επίσης: Η Πισιδίτσα της Μέθυμνας στην ελληνική μυθολογία

Ανακαλύπτοντας ότι τα βέλη του ήταν άχρηστα ενάντια στο θηρίο, ο Ηρακλής χρησιμοποίησε το ρόπαλό του για να αναγκάσει το λιοντάρι της Νεμέας να επιστρέψει στη σπηλιά του, και στον περιορισμένο χώρο, ο Ηρακλής στραγγάλισε το τέρας.

Ο Ηρακλής επέστρεφε στην Τίρυνθα με το δέρμα του λιονταριού της Νεμέας φορεμένο στους ώμους του, με αποτέλεσμα το θέαμα να κάνει τον Ευρυσθέα να κρυφτεί μέσα σε ένα μεγάλο πιθάρι, και ο Ηρακλής απαγορεύτηκε να ξαναμπεί στην πόλη.

Λερναία Ύδρα

Αφού επιβίωσε απέναντι στο λιοντάρι της Νεμέας, ο Ηρακλής στάλθηκε εναντίον ενός ακόμη πιο θανατηφόρου τέρατος, της Λερναίας Ύδρας, ενός υδάτινου τέρατος που φύλαγε μία από τις εισόδους του Κάτω Κόσμου.

Ανατράφηκε από την Ήρα ειδικά για να σκοτώσει τον Ηρακλή, ο Λερναία Ύδρα είχε πολλαπλά κεφάλια, αλλά κάθε φορά που ο Ηρακλής έκοβε ένα κεφάλι, στη θέση του μεγάλωναν δύο. Με οδηγό την Αθηνά και βοηθό τον Ιόλαο, ο Ηρακλής θα νικούσε τελικά τη Λερναία Ύδρα, εμποδίζοντας την ανάπτυξη νέων κεφαλών, καυτηριάζοντας τις ανοιχτές πληγές. Η βοήθεια του Ιόλαου όμως, θα έβλεπε τον βασιλιά Ευρυσθέα να απορρίπτει αυτή την Εργασία.

Το αίμα της Λερναίας Ύδρας θα χρησιμοποιηθεί στη συνέχεια από τον Ηρακλή, καθώς ο ήρωας βύθισε τα βέλη του στο δηλητηριώδες αίμα.

Ο Ηρακλής και το λιοντάρι της Νεμέας, πίνακας ζωγραφικής με λάδι σε πίνακα που αποδίδεται στον Jacopo Torni - PD-art-100

Ceryneian Hind

Η τρίτη εργασία του Ηρακλή, που του ανέθεσε ο βασιλιάς Ευρυσθέας ήταν να συλλάβει το χρυσοκέρατο Ceryneian Hind Λιγότερο θανατηφόρος στη φύση από το λιοντάρι της Νεμέας ή τη Λερναία Ύδρα, ο Κερυνειακός Χίντ ήταν ιερό ζώο της θεάς Άρτεμης, και ακόμη και αν ο Ηρακλής έπιανε το θηρίο, ο Ευρυσθέας πίστευε ότι η Άρτεμη θα τον σκότωνε για την αυθάδειά του.

Χρειάστηκε να περάσει ένας χρόνος κυνηγητού για να πιάσει τελικά ο Ηρακλής την Κερυνειώτικη Αγέρα, και ο Ηρακλής κατάφερε να ξεμπλέξει με την Άρτεμη, υποσχόμενος να απελευθερώσει την Αγέρα μόλις τελειώσει η εργασία του.

Ερυμάνθιος κάπρος

Ο βασιλιάς Ευρυσθέας κατέφυγε σε ένα θανατηφόρο θηρίο για την Τέταρτη Εργασία του Ηρακλή, με τον ήρωα να αναλαμβάνει να αιχμαλωτίσει τον θανατηφόρο Ερυμάνθιο Κάπρο, ένα θηρίο που λυμαίνονταν την Ψόφη. Ο Ηρακλής κατάφερε εύκολα να το αιχμαλωτίσει αναγκάζοντάς το να πέσει σε βαθύ χιόνι.

Όταν ο Ηρακλής επέστρεψε στην Τίρυνθα με τον Ερυμάνθιο Κάπρο, ο Ειρησθέας φοβήθηκε τόσο πολύ που κρύφτηκε σε ένα πιθάρι με κρασί για τρεις ημέρες. Ο Ερυμάνθιος Κάπρος απελευθερώθηκε στη συνέχεια από τον Ηρακλή, με το ζώο να κολυμπάει στη συνέχεια στην Ιταλία.

Οι στάβλοι του Αυγεία

Έχοντας αποτύχει να σκοτώσει τον Ηρακλή, ο βασιλιάς Ευρυσθέας προσπάθησε τώρα να ταπεινώσει τον ήρωα βάζοντάς τον να καθαρίσει το στάβλο των βοοειδών του Βασιλιάς Αυγέας Για 30 χρόνια οι στάβλοι του Αυγεία φιλοξενούσαν 3000 βοοειδή και η συσσωρευμένη κοπριά δεν είχε ποτέ καθαριστεί.

Αντί να ταπεινωθεί όμως, ο Ηρακλής εκτρέπει την πορεία δύο ποταμών, του Αφέα και του Πηνειού, μέσα από το στάβλο των βοοειδών, ξεπλένοντας τη βρωμιά και την κοπριά. Ο Ηρακλής όμως είχε ζητήσει πληρωμή από τον βασιλιά Αυγεία, και έτσι ο Ευρυσθέας προεξόφλησε την ολοκλήρωση του έργου.

Στυμφαλικά πουλιά

Ο Ηρακλής στάλθηκε γρήγορα στη βορειοανατολική περιοχή της Πελοποννήσου και στη λίμνη Στυμφαλία για την έκτη Εργασία. Γύρω από τους υγροβιότοπους της λίμνης υπήρχαν ανθρωποφάγα πουλιά με ράμφος από χαλκό και φτερά που μπορούσαν να εκτοξευτούν ως βέλη.

Παρόλο που τα πουλιά ήταν ιερά στον Άρη, η Αθηνά βοήθησε τον Ηρακλή για άλλη μια φορά στο έργο του, γιατί η θεά παρείχε ένα χάλκινο θορυβοποιό που είχε κατασκευάσει ο Ήφαιστος. Όταν κουνήθηκε ο θορυβοποιός δημιούργησε τέτοιο θόρυβο που οι Στυμφαλικά πουλιά πέταξε στον ουρανό έντρομος, και έτσι έγινε εύκολος στόχος για τα βέλη του Ηρακλή.

Ορισμένα από τα Στυμφαλικά Πουλιά θα επιβιώσουν από τα βέλη του Ηρακλή, αλλά θα ταξιδέψουν μακριά από την Κορινθία στο νησί της Αρεταίας, όπου αργότερα θα τα συναντήσουν οι Αργοναύτες.

Κρητικός ταύρος

Στο νησί της Κρήτης ο ταύρος που ο βασιλιάς Μίνωας είχε παραλείψει να θυσιάσει στον Ποσειδώνα κατέστρεφε τη χώρα, και για τον Έβδομο Έργο του, ο Ηρακλής ανέλαβε από τον βασιλιά Ευρυσθέα να συλλάβει το ζώο για να το θυσιάσει στη θεά Ήρα.

Ο Μίνωας χάρηκε πολύ που ξεφορτώθηκε το θηρίο, αλλά πίσω στην Τίρυνθα η Ήρα δεν δέχτηκε τη θυσία, και έτσι το Κρητικός ταύρος απελευθερώθηκε και από την Τίρυνθα περιπλανήθηκε στον Μαραθώνα, όπου αργότερα θα συναντούσε τον Θησέα.

Οι φοράδες του Διομήδη

Για την όγδοη εργασία του, ο Ηρακλής θα σταλεί στη βάρβαρη χώρα της Θράκης. Εκεί κατοικούσε ένας γιγαντιαίος βασιλιάς ονόματι Διομήδης, ο οποίος είχε τέσσερα ανθρωποφάγα άλογα. Ο Ηρακλής κλήθηκε να κλέψει τα άλογα, με τον βασιλιά Ευρυσθέα να πιστεύει ότι στην προσπάθειά του ο Ηρακλής θα σκοτωνόταν είτε από τον Διομήδη είτε από τα άλογά του.

Ο Διομήδης όμως θα έπεφτε στη δύναμη του Ηρακλή, και όταν ο βασιλιάς έφαγε τα δικά του άλογα, οι φοράδες του Διομήδη θα έχαναν τη γεύση τους για ανθρώπινη σάρκα.

Ζώνη της Ιππολύτης

Τα νέα είχαν φτάσει στον βασιλιά Ευρυσθέα για μια υπέροχη ζώνη που ανήκε σε έναν Ιππολύτη , η βασίλισσα των Αμαζόνων, θέλοντας να χαρίσει τη ζώνη στην κόρη του- ο Ευρυσθέας απαίτησε από τον Ηρακλή να την κλέψει.

Ο Ευρυσθέας σκέφτηκε ότι θα κέρδιζε σε κάθε περίπτωση, γιατί είτε θα ήταν ο ιδιοκτήτης της ζώνης, είτε ο Ηρακλής θα σκοτωνόταν από τις Αμαζόνες.

Ο Ηρακλής, όμως, δεν χρειάστηκε καν να κλέψει τη ζώνη, γιατί την έδωσε οικειοθελώς στον ήρωα η Ιππολύτη, αν και η Ιππολύτη σκοτώθηκε στη συνέχεια όταν οι Αμαζόνες νόμιζαν ότι την είχε απαγάγει ο Ηρακλής.

Βοοειδή του Γέροντα

Αφού ξαναπήρε έναν γίγαντα από το άλογό του με τον Όγδοο Εργάτη, ο Ηρακλής ανέλαβε τώρα να πάρει τα βοοειδή ενός άλλου. Ο Γέρυων ήταν ο ιδιοκτήτης θεϊκών κόκκινων βοοειδών που έβοσκαν στο νησί της Ερυθραίας, και ο Ευρυσθέας αποφάσισε ότι θα του άρεσαν αυτά τα βοοειδή.

Το Βοοειδή του Γέροντα αν και φυλάσσονταν από τον δικέφαλο σκύλο Όθρο, αλλά ο σκύλος φύλακας σκοτώθηκε εύκολα από το ρόπαλο του Ηρακλή, και όταν ο Γηρυόνης ήρθε να σώσει τα ζώα του, ο γίγαντας χτυπήθηκε από ένα βέλος.

Μήλα των Εσπερίδων

Ο κήπος της Ήρας βρισκόταν στην άκρη του γνωστού κόσμου και σε αυτόν τον κήπο φύτρωνε ένα δέντρο που παρήγαγε χρυσά μήλα. Εσπερίδες νύμφες φρόντιζαν τον κήπο, αλλά ο κήπος είχε επίσης την προστασία του Ladon, ενός τερατώδους δράκου.

Ο Ηρακλής μπόρεσε να νικήσει τον Λάδωνα και να αποφύγει τις Εσπερίδες και έτσι ήταν εύκολο να πάρει τα χρυσά μήλα πίσω στην Τίρυνθα, αν και ο Ευρυσθέας δεν τα πήρε στην κατοχή του, γιατί η θεά Αθηνά φρόντισε να επιστραφούν στον κήπο της Ήρας.

Cerberus

Όλοι οι έντεκα άθλοι που είχε αναλάβει ο Ηρακλής είχαν θεωρηθεί αδύνατοι, αλλά με τον δωδέκατο άθλο, ο Ευρυσθέας πίστευε πραγματικά ότι είχε βρει το έργο που θα κατέληγε να σκοτώσει τον Ηρακλή- γιατί ο Ηρακλής είχε τώρα αναλάβει να φέρει πίσω στην Τίρυνθα τον τρικέφαλο φύλακα του Κάτω Κόσμου.

Λέγεται ότι κανένας θνητός δεν μπορούσε ποτέ να επιστρέψει από τον Κάτω Κόσμο, ενώ Cerberus ο ίδιος λέγεται ότι είναι θανατηφόρος, και φυσικά ένα τέτοιο έργο ήταν πιθανό να προκαλέσει την οργή του Άδη.

Ο Ηρακλής όμως ζήτησε την άδεια του θεού, πριν ο Ηρακλής παλέψει τον Κέρβερο για να τον υποτάξει. Όταν ο Ευρυσθέας είδε τον Ηρακλή παρέα με τον Κέρβερο, ο Ηρακλής εξορίστηκε αμέσως από την Πελοπόννησο, δίνοντας έτσι τέλος στους Άθλους του Ηρακλή (και φυσικά ο Κέρβερος απελευθερώθηκε για να επιστρέψει στον Κάτω Κόσμο).

Ηρακλής και Κέρβερος - Peter Paul Rubens (1577-1640) - PD-art-100

Το τέλος των άθλων του Ηρακλή

Τώρα αρχικά ειπώθηκε ότι υπήρχαν δέκα Άθλοι του Ηρακλή, αλλά αυτό επεκτάθηκε σε 12, και για να εξηγηθεί αυτή η επέκταση αναφέρθηκε ότι ο βασιλιάς Ευρυσθέας αρνήθηκε να αναγνωρίσει την επιτυχή ολοκλήρωση δύο Άθλων: τη θανάτωση της Λερναίας Ύδρας, επειδή ο Ηρακλής είχε λάβει βοήθεια, και τον καθαρισμό των στάβλων του Αυγεία, επειδή ο Ηρακλής ζήτησε πληρωμή.

Όταν ο βασιλιάς Ευρυσθέας είδε τον Ηρακλή να επιστρέφει με τον Κέρβερο, ο βασιλιάς εξόρισε αμέσως τον Ηρακλή από την περιοχή της αρχαίας Αργολίδας, και έτσι η περίοδος της δουλείας στον βασιλιά έληξε.

Δείτε επίσης: Ο Δρυάς του Καλυδώνος στην Ελληνική Μυθολογία

Περαιτέρω περιπέτειες για τον Ηρακλή θα συμβούν, συμπεριλαμβανομένων μερικών ακόμη Εργασιών, αλλά σε σύγκριση με αυτές που έθεσε ο βασιλιάς Ευρυσθέας, αυτές θεωρήθηκαν ως δευτερεύουσες εργασίες, που αναφέρονται ως Πάρεργα. Ο βασιλιάς Ευρυσθέας θα συνεχίσει να ζει με το φόβο του Ηρακλή, και ακόμη και μετά το θάνατο του ήρωα, ο βασιλιάς συνέχισε να διώκει τους απογόνους του Ηρακλή, τους Ηρακλείδες, μέχρι που τελικά ο βασιλιάς Ευρυσθέας έπεσε σεμάχη.

Nerk Pirtz

Ο Nerk Pirtz είναι ένας παθιασμένος συγγραφέας και ερευνητής με βαθιά γοητεία για την ελληνική μυθολογία. Γεννημένος και μεγαλωμένος στην Αθήνα της Ελλάδας, η παιδική ηλικία του Νερκ ήταν γεμάτη με ιστορίες για θεούς, ήρωες και αρχαίους θρύλους. Από νεαρή ηλικία, ο Nerk αιχμαλωτίστηκε από τη δύναμη και τη μεγαλοπρέπεια αυτών των ιστοριών και αυτός ο ενθουσιασμός δυνάμωνε με τα χρόνια.Μετά την ολοκλήρωση ενός πτυχίου στις Κλασικές Σπουδές, ο Nerk αφιερώθηκε στην εξερεύνηση των βάθους της ελληνικής μυθολογίας. Η ακόρεστη περιέργειά τους τους οδήγησε σε αμέτρητες αναζητήσεις μέσα από αρχαία κείμενα, αρχαιολογικούς χώρους και ιστορικά αρχεία. Ο Nerk ταξίδεψε εκτενώς σε όλη την Ελλάδα, περιπλανώμενος σε απομακρυσμένες γωνιές για να αποκαλύψει ξεχασμένους μύθους και ανείπωτες ιστορίες.Η τεχνογνωσία του Nerk δεν περιορίζεται μόνο στο ελληνικό πάνθεον. έχουν επίσης εμβαθύνει στις διασυνδέσεις μεταξύ της ελληνικής μυθολογίας και άλλων αρχαίων πολιτισμών. Η ενδελεχής έρευνα και η εις βάθος γνώση τους έχουν δώσει μια μοναδική οπτική πάνω στο θέμα, φωτίζοντας λιγότερο γνωστές πτυχές και ρίχνοντας νέο φως σε γνωστές ιστορίες.Ως έμπειρος συγγραφέας, ο Nerk Pirtz στοχεύει να μοιραστεί τη βαθιά κατανόηση και την αγάπη του για την ελληνική μυθολογία με ένα παγκόσμιο κοινό. Πιστεύουν ότι αυτές οι αρχαίες ιστορίες δεν είναι απλές φολκλόρ αλλά διαχρονικές αφηγήσεις που αντικατοπτρίζουν τους αιώνιους αγώνες, τις επιθυμίες και τα όνειρα της ανθρωπότητας. Μέσω του ιστολογίου τους, Wiki Greek Mythology, οι Nerk στοχεύουν να γεφυρώσουν το χάσμαμεταξύ του αρχαίου κόσμου και του σύγχρονου αναγνώστη, καθιστώντας τις μυθικές σφαίρες προσιτές σε όλους.Ο Nerk Pirtz δεν είναι μόνο ένας παραγωγικός συγγραφέας αλλά και ένας σαγηνευτικός αφηγητής. Οι αφηγήσεις τους είναι πλούσιες σε λεπτομέρειες, ζωντανεύουν ζωντανά τους θεούς, τις θεές και τους ήρωες. Με κάθε άρθρο, το Nerk προσκαλεί τους αναγνώστες σε ένα εξαιρετικό ταξίδι, επιτρέποντάς τους να βυθιστούν στον μαγευτικό κόσμο της ελληνικής μυθολογίας.Το ιστολόγιο του Nerk Pirtz, Wiki Greek Mythology, χρησιμεύει ως πολύτιμη πηγή για μελετητές, φοιτητές και ενθουσιώδεις, προσφέροντας έναν ολοκληρωμένο και αξιόπιστο οδηγό για τον συναρπαστικό κόσμο των Ελλήνων θεών. Εκτός από το ιστολόγιό τους, ο Nerk έχει επίσης συγγράψει πολλά βιβλία, μοιράζοντας την πείρα και το πάθος τους σε έντυπη μορφή. Είτε μέσω της συγγραφής είτε της δημόσιας ομιλίας τους, ο Nerk συνεχίζει να εμπνέει, να εκπαιδεύει και να αιχμαλωτίζει το κοινό με την ασυναγώνιστη γνώση της ελληνικής μυθολογίας.